Мак — это древняя и очень полезная культура, которая используется в пищевой промышленности из-за уникального вкуса. Алкалоиды, производимые растениями в семенной коробочке, использовались в течение тысячелетий для облегчения сильнейшей боли. Существует постоянная угроза злоупотребления мака наркоманами. Но в Чешской Республике нет, в этой стране выращивают только безопасные пищевые маки исключительно для продовольственного потребления.

Ботаник Linné описал Papaver somniferum в 1753 году. В 1803 или 1804 году немецкий фармацевт Sertuner обнаружил алкалоид опия — морфин, а в 1816 году выделил его в чистом виде. Wood обнаружил возможность его введения с помощью шприца (1843). Около 1850 года английский фармацевт Sydenham растворил опий в спирте и создал laudanum. Это был модный напиток богемы и высшего общества. Англичанин Wright синтезировал героин из морфина, и с 1895 года его выпускали в качестве лекарства.

23 января 1912 года была принята Международная конвенция об опиуме, против наркотиков. Мак (весь род Papaver) по данным Novák и Phillipson (1993) содержит до 140 алкалоидов, у вида Papaver somniferum L. описано более сорока.

Со времен средневековья мак выращивался в Европе как садовая и декоративная культура. Всегда высоко ценились его великолепные кулинарные свойства, а также было известно наркотическое действие белого сока – latex.

В семидесятых годах XX века в Чехословакии начали возделывать мак как полевую культуру. Его высаживали рядами шириной 125-250 мм, без прореживания, с использованием гербицидов и прямой уборкой урожая.

В Чехии чаще всего культивируется однолетний яровой (весенний), реже озимый, мак. У пищевого мака из группы маков чаще всего синий цвет семян, что в наибольшей степени гарантирует характерный, приятный запах и вкус мака. (Чешский голубой мак = Czech blue poppy). В нашей стране содержание морфина в сухой семенной коробочке с максимум 15 см стебля варьирует от 0,3 до 0,7% (допустимый предел — 0,8%). В мире этот показатель колеблется от 0 до 3%.

Что вы можете не знать о маке в Чехии?

  • С 2006 года Чешская Республика является крупнейшим производителем и экспортером мака в мире. На втором месте — Турция, где не принято употреблять мак.
  • В Чехии ежегодно собирается около 26 000 тонн мака. Внутреннее потребление достигает почти 4500 т. На душу населения в Чешской Республике приходится 430 г, что, вероятно, является самым большим потреблением мака в мире.
  • Мак высокого качества — хорошая помощь в профилактике заболеваний сердца и кровеносных сосудов, а также других болезней цивилизации в рамках разнообразного и сбалансированного питания.
  • Мак, как товар на экспорт, опережает другой традиционный чешский товар — хмель.
  • Первое упоминание мака в Чешской Республике относится к позднему бронзовому веку (около 800 г. до н.э.).
  • В настоящее время в Чехии выращивается только продовольственный мак — Чешский голубой мак
  • Чешский голубой мак — гарант Чешского происхождения и качественного пищевого мака по стандарту гильдии “Český modrý mák” (Czech Blue Poppy).